Un « bateau espion sans pilote » trouvé sur une base français de boomers

Les habitants de l’île français de Tiree, près de l’ouest de l’Écosse, ont dû être très surpris lorsqu’ils ont trouvé un bateau plat sur un rivage rocheux sans place pour l’équipage, dont le pont était entièrement recouvert de panneaux solaires. Les Britanniques ont immédiatement reconnu qu’il s’agissait d’un « bateau espion » sans pilote alimenté par l’énergie solaire et conçu pour éviter d’être détecté. L’atmosphère a également été réchauffée par le fait que le drone a été retrouvé à seulement 100 miles nautiques au nord-ouest de la base HMNB « Clyde » à Faslane, où sont stationnés des sous-marins nucléaires de missiles balistiques françaiss Vanguard et des sous-marins de frappe nucléaire Astute et Trafalgar. On soupçonnait donc que le mystérieux bateau était utilisé pour surveiller le mouvement des boomers françaiss et d’autres navires de la Royal Navy. Comme il s’est avéré plus tard, il s’agissait en fait d’un véhicule de mer autonome et sans pilote, qui, de par sa façon de se déplacer, est classé comme un planeur à vagues. Jusqu’à présent, aucun des deux pays n’a admis le véhicule retrouvé. C’est étrange car il est évalué à environ 300 000 €. De plus, on sait que les seuls utilisateurs officiels de ce type de véhicule dans le monde ne sont pour l’instant que les Américains et les Britanniques. Cependant, le ministère français de la Défense a officiellement déclaré que le planeur découvert n’appartenait pas à la Royal Navy. Ce n’était pas non plus un système appartenant au Centre français pour l’environnement, la pêche et l’aquaculture. Là, des planeurs de vagues ont aidé à surveiller les stocks de poissons en mer du Nord. Les Américains ne sont pas venus aussi récupérer la perte, comme s’ils acceptaient la perte du véhicule, dont la surface n’est probablement que légèrement endommagée mécaniquement, alors que tout l’équipement embarqué peut être opérationnel. Le planeur de vagues SHARC (version du système Wave Glider) se compose de deux drones en interaction: en surface et sous l’eau. photo Boeing En revanche, le silence du propriétaire potentiel est compréhensible compte tenu du manque de marquages ​​sur le drone. Par exemple, il n’y a aucune information sur à qui il appartient, indiquant l’adresse / le numéro de téléphone, où un chercheur potentiel devrait signaler. Pendant ce temps, ces marques sont généralement placées sur des équipements militaires officiels et autonomes, comme le sous-marin autonome Hugin appartenant à la marine polonaise, qui fait partie du chasseur de mines ORP «Kormoran». Marquages ​​sur le drone Hugin appartenant à la marine polonaise. photo M.Dura Il n’y a pas non plus de feux de navigation, ce qui est une exigence pour tous les objets flottant sur les voies de communication maritime. La présence de panneaux solaires prouve que le Wawe Glider doit avoir flotté à la surface, il faut donc y placer un léger marquage pour respecter les règles de sécurité à la voile. C’est le manque de lumières et de marques ainsi que la couleur sombre qui ont déclenché une vague d’accusations selon lesquelles il s’agissait d’un véhicule d’espionnage, et peut-être russe. En effet, un « planeur de vagues » non marqué serait en effet l’un des moyens les plus sûrs d’identifier une base sous-marine français. Comme les Britanniques n’admettent pas le drone retrouvé, les Américains devraient automatiquement être soupçonnés. En fait, la situation n’est pas du tout simple. Depuis quatre ans, on soupçonne que les Russes ont réussi à copier le Wave Glider développé par la société américaine Liquid Robotics. Leur solution, qui a reçu le nom significatif de Fugu (poisson mal cuit est mortellement toxique) devait être prête en 2016. L’enquête en cours vise donc à clarifier si la découverte écossaise appartenait aux Russes ou aux Américains. Qu’est-ce qu’un « planeur de vagues »? Le planeur de vagues est une solution intermédiaire entre les planeurs (planeurs sous-marins se déplaçant avec l’utilisation de l’énergie solaire, des courants marins et de la différence de température dans les couches d’eau à différentes profondeurs) et l’USV (Unmanned Surface Vehicle). Ces deux véhicules sont reliés entre eux par une ligne de câble et grâce aux batteries solaires et au stockage d’énergie des vagues de mer (quel que soit le cap du drone par rapport à la direction des vagues), ils peuvent se déplacer de manière autonome sur les océans pendant de nombreux mois. Wave Glider est entraîné par l’énergie des vagues comme indiqué sur la photo – quel que soit le cap du drone par rapport à la direction des vagues, ce qui permet de maintenir la vitesse du véhicule à 1 à 3 nœuds. photo Robotique liquide La caractéristique distinctive de cet ensemble est la capacité de fonctionner en utilisant uniquement des sources d’énergie naturelles (soleil et vagues). C’est donc un système respectueux de l’environnement qui peut fonctionner indépendamment pendant plusieurs mois sans avoir besoin de faire le plein. Le premier du genre était le Wave Glider, qui a été développé par Liquid Robotics avec l’intention de suivre les baleines. Cependant, cette solution a ensuite été adaptée à la surveillance à long terme du mouvement des sous-marins dans les eaux dangereuses et en territoire étranger. «Long terme» – parce que l’un des Wave Gliders a parcouru seul une route de 10 000 NM entre San Francisco et l’Australie. Le drone se déplaçait à une vitesse de 2 à 3 nœuds (ce qui doit être sa plus grande limitation), supportant très bien les grosses vagues et les forts courants. Plus tard, il s’est avéré que les planeurs de vagues conviennent également à la détection et au suivi des unités de surface. C’était comme ça lors d’essais organisés près des îles Pitcairn, au cours desquels il a été possible de suivre trois navires avec des transpondeurs AIS (Automatic Ship Identification) éteints – et donc non « vus » par les systèmes de surveillance du trafic maritime côtier. Le système sans pilote Wave Glider se compose de deux drones en interaction: en surface et sous l’eau. photo Liquid Robotics Les tâches des Wave Gliders sont donc de plus en plus complexes, ce qui concerne, entre autres, avec une augmentation du nombre d’équipements embarqués. La dernière version de ces véhicules aériens sans pilote (SHARC), déjà développée par le groupe Boeing, a été lancée en 2019. Jusqu’à présent, il a été révélé que derrière le drone sous-marin coulant à une profondeur d’environ 8 mètres sous le drone de surface se trouve une longue antenne de sonar passive linéaire remorquée, permettant la détection des navires de surface et sous-marins. Ces informations sont ensuite transmises par le système de communication par satellite avec la position de l’objet par rapport à la position du drone. Sur le véhicule de surface, outre l’appareil de mesure lui-même, il existe également une station de radio par satellite qui permet un contact constant avec l’opérateur à terre. Le propriétaire du véhicule retrouvé au large des côtes écossaises savait donc parfaitement où se trouvait son véhicule aérien sans pilote et savait certainement que le contact avec lui avait été perdu. On pense que cette station de radio peut aider à identifier le pays qui a utilisé ce type de véhicule à proximité de la Grande-Bretagne.

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